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Mineros piden que activen legalización

Los barequeros en el país no necesitan título minero ni ambiental para trabajar, pero el Gobierno le puso un tope a la extracción del oro que obtienen. FOTO Manuel Saldarriaga
En un encuentro realizado ayer en Medellín en el marco de la Mesa Minera de Concertación, los mineros le pidieron al Ministerio de Minas buscar alternativas que descongelen la legalización minera por la suspensión, por parte del Consejo de Estado, del Decreto 933 de 2013, que reglamentaba la minería tradicional y reformaba el actual Código de Minas: Ley 285 de 2001. Al culminar la mesa, los representantes del Ministerio de Minas manifestaron que con la decisión del alto tribunal se puede continuar con la legalización, pero ya le presentaron un proyecto al Congreso en el que esperan que las unidades mineras que ya habían llenado todos los requisitos que pedía la norma suspendida puedan formalizarse y anunciaron que por ahora la minería informal seguirá siendo ilegal. Por su parte, los mineros manifestaron que volverán a protestar, porque prácticamente se quedaron sin forma de trabajar. Érika María Gracia, abogada asesora de la Asociación de Mineros del Bajo Cauca, manifestó que tras la suspensión del decreto en esa región del Norte de Antioquia quedaron paradas siete explotaciones que ya habían realizado el Plan de Trabajos y Obras y tenían listo el Plan de Manejo Ambiental, lo que perjudica a más de 400 trabajadores. Indicó que con el fallo el Consejo de Estado le recomendó al Gobierno que cumpliera algunas sugerencias, pero como este no se acogió a al mismo, la ley se cayó. Agregó que, en consecuencia, los mineros que estén explotando minerales bajo el decreto 933 no pueden ejercer la minería y si lo hacen será considerada una actividad ilegal. Entonces, en el Bajo Cauca lo único que les resta a los mineros informales es gestionar un área de reserva especial para explotar oro en el río Man, pero allí no dejarán utilizar maquinaria, lo que sería minería de subsistencia o barequeo, comentó. Agregó que lo que los mineros han planteado en estas mesas es que están poniendo toda su voluntad para legalizarse y regularse, cumpliendo normas ambientales y fiscales, pero el Gobierno les está poniendo cada vez más y más obstáculos. Un ejemplo de ello es la Resolución 40103 de 2017, en la que se ponen topes a la explotación minera de subsistencia de barequeros en minas de aluvión, actividad minera que sí está autorizada en el país. En este caso, estos mineros solo pueden extraer al mes 35 gramos (que valen hoy $3.500.000) y al año 420 gramos y ya muchos van a cumplir el rango anual.
Los esmeralderos
Germán Suárez Bernal, presidente de Confedesmeraldas, criticó que el Gobierno le ponga talanqueras a la minería de subsistencia con los topes decretados este año.
Explicó que en 2017 salió el decreto reglamentario 166 y la Resolución 40103, lo que ha hecho que los pequeños mineros que en el occidente de Boyacá son unos 65.000, en los 21 municipios productores, este año no han podido comercializar sus esmeraldas. En el caso de esta gema, el dirigente dijo que a cada pequeño minero solo le autorizaron 50 quilates, cuyo costo no se puede calcular porque la piedra preciosa no tiene precio internacional de transacción como el oro. Antes de la norma, concluyó, no tenían límite de extracción. Mónica Grand, directora de Nacional de Formalización Minera del Ministerio de Minas anunció que, en el caso de los topes de las esmeraldas, la información que obtuvieron fue poca y podrán revisar la resolución con la colaboración de los esmeralderos. En el caso de los topes de los barequeros que extraen oro anotó que considera que están bien, porque la decisión fue producto de una investigación con los mismos mineros en la que se determinó que con la venta de esos 35 gramos al mes pueden subsistir, porque lo que están hablando es de minería de subsistencia y manual, no con la ayuda de bombas ni dragas. Dijo que tuvieron que legislar para todo el país y hay regiones donde los barequeros no extraen ni si quiera 15 gramos de oro al mes. Concluyó que, en este caso, la resolución se ajusta al término subsistencia. En cuanto al fallo del Consejo de Estado sobre la formalización de las minas, el proyecto para que aquellos mineros informales que realizaron las gestiones de formalización sean tenidos en cuenta y se les legalice la situación en un período de dos años, pasó el primer debate en la Cámara de Representantes.
En riesgo minería ancestral
Carlos Ignacio Vélez, secretario de asuntos ambientales de la Confederación de Mineros de Colombia Conalminercol, dijo que con estas normas, la minería ancestral colombiana está a punto de desaparecer, porque el Gobierno no ha escuchado a los mineros, que han manifestado su intención de estar dentro del marco de la ley minera y ambiental.
Indicó que la Ley 1382, de 2010, que reformaba el Código de Minas para permitir la formalización y la legalización, fue tumbada por la Corte Constitucional que, en ese momento, le dio dos años al Gobierno para que crear una nueva legislación, pero el Estado dejó vencer ese plazo. En 2013 expidió el Decreto 933 para continuar con los procesos de legalización de la 1382, pero el Consejo de Estado lo suspendió en abril de 2016. Con esta caída, en el país más de 2.000 solicitudes de legalización minera quedaron sin sustento, de ellas aproximadamente 1.200 en Antioquia. Sacado de: EL COLOMBIANO